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Por: Giovana Botti (Redactor)

Lucy es una joven negra de 14 años, que fue esclavizada en una hacienda de Kentucky, en los Estados Unidos, en 1848. Durante su adolescencia, entra en conflicto ante de las injusticias del sistema esclavista. Tendrá que tomar decisiones que pueden poner en riesgo su vida y dar paso a la resistencia abolicionista…

¿Seguir las órdenes de los señores de esclavos o desobedecerlas? ¿Cumplir con todas las tareas requeridas o hacer sabotajes en nombre de la libertad? Si estuvieras allá, ¿qué harías? Este es uno de los guiones de Mission US, un juego de rol estadunidense disponible de forma gratuita online. Sólo tienes que registrarte en la página web para jugar vía streaming y descargarlo.

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El juego fue desarrollado por la Thirteen/WNET New York Public Media, con el objetivo de involucrar a los estudiantes de la secundaria en la asignatura de Historia, en los Estados Unidos. Sirve también para acercar la realidad histórica de los personajes a los usuarios, de la misma franja de edad.

Traer a la realidad virtual las situaciones de la vida cotidiana de un adolescente, aunque en contextos totalmente distintos, nos ayuda a comprender cómo la Historia es hecha: por una secuencia de pequeñas y grandes decisiones que pueden definir los rumbos de una nación.

Sentir en la piel los conflictos de Lucy significa también pagar el precio de las decisiones que se toman en el juego y probar en el entorno virtual las penurias que los africanos y afrodescendientes esclavizados sufrieron, vendidos a algún sitio lejos de la familia o siendo castigados por los señores, aunque no haya escenas de violencia explícita en el juego.

¿Juego o clases?

Mission US tiene, además, dos otros guiones disponibles actualmente. El usuario también puede elegir entre vivir el papel de Nat, de 14 años de edad, en su camino hacia Boston para llegar a ser aprendiz de tipografía en 1770, periodo histórico de conflictos entre la Monarquía Británica y la colonia norteamericana. El ápice del juego es la Masacre de Boston, donde Nat tendrá que elegir el lado del combate que va a luchar.

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O si lo prefiere, el usuario puede probar la perspectiva de una tribu indígena Cheyenne, en 1866, que sufre con la invasión de los colonos blancos y las expediciones militares norteamericanas en la expansión hacia el oeste de los Estados Unidos. El adolescente Little Fox, de 14 años, va a decidir cómo reaccionar ante la invasión de las tierras de su tribu, que lucha para resistir.

La serie de RPG fue producida con fondos de la Corporation for Public Broadcasting (CPB), una corporación privada, sin fines de lucro, creada por el Congreso Norteamericano para inversiones del gobierno federal en los medios de comunicación públicos – la radio y los servicios en línea.

Por esa misma razón, el sitio interactivo Mission US tiene una finalidad pedagógica y ofrece recursos y materiales que pueden ser utilizados por los profesores en el aula, para integrar el juego en el currículo escolar.

Estrenado en septiembre de 2010, el juego tiene hoy más de 600 mil usuarios registrados en todos los 50 estados norteamericanos y en otros países del mundo.

El ritmo de este juego de rol valora la reflexión para la secuencia de toma de decisiones en cada capítulo de la misión, una vez que cada respuesta puede cambiar el futuro del personaje. Mission US es una invitación a una experiencia muy diferente a la alta velocidad a la que los adolescentes están acostumbrados en los medios virtuales.

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Nuevas misiones

El videojuego de rol Mission 2, la saga de la adolescente esclavizada Lucy, ha ganado el premio de mejor trabajo en la categoría Juventud del Japan Prize 2013, por popularizar el conocimiento histórico y despertar el análisis crítico de un modo interactivo y digital.

Dos otros guiones de Mission US se encuentran en la fase final de creación. El siguiente a ser estrenado, aún este año, es “The Sidewalks of New York“, una inmersión en la vida urbana de principios del siglo XX a través de la experiencia de un joven inmigrante judío que se involucra en el movimiento obrero en el contexto de la época: la aparición de la cultura de masas, el gran número de trabajadores en las fábricas y la lucha por mejores condiciones de trabajo.

La misión número 5 está prevista para 2015. “California or Dust” revivirá la época de la Gran Depresión, con personajes gemelos, de 14 años, que deberán emigrar hacia la California tras la crisis del campo. Ese va a ser el primer proyecto que también será estrenado como una aplicación para las tabletas.

La intención de Thirteen es aumentar aún más el número de misiones en conformidad con el plan de estudios de la historia de los EEUU e invertir en múltiples plataformas para conquistar un número aún más grande de usuarios.

Pincha aquí para leer una charla con Sandra Sheppard, directora y productora-ejecutiva del área de Medios Infantiles y Educacionales de la Thirteen/WNET, creadora del Mission US. Sandra cuenta cómo surgió la idea de usar un videojuego para enseñar Historia.