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Por: Giovana Botti (Redactor)

Uno de los más importantes festivales internacionales de medios educativos completa este año cuarenta ediciones. La programación del Japan Prize, evento de la Japan Broadcasting Corporation (NHK), presentará del 17 al 24 de octubre, en Tokio, un panorama de las mejores producciones del mundo en contenido audiovisual de potencial educativo. Los finalistas ya han sido anunciados y entre ellos está la animación brasileña “Morte e Vida Severina”, basada en la obra de João Cabral de Melo Neto y en la adaptación en cómics de Miguel Falcão. La producción es de TV Escola, canal educativo del Ministerio de la Educación de Brasil.

La animación brasileña concurre en la categoría audiovisual Educación Continuada – para 18 años o más, una división que representa adecuadamente el diferencial del Japan Prize con relación a otras premiaciones internacionales que privilegian materiales educativos y culturales dirigidos a los niños. En el premio de la NHK lo que está puesto es el potencial cultural y transformador de los proyectos – audiovisuales, digitales o interactivos –para niños, jóvenes, adultos y personas mayores. Los contenidos son comprometidos con el abordaje de la responsabilidad social y los temas están, en la mayor parte de las veces, vinculados a urgencias de la actualidad, independiente de la franja de edad del público. El año pasado, por ejemplo, el ganador del Gran Prix fue la animación española Wrinkles, que cuenta la historia de señores y señoras mayores, en una casa de reposo, en el enfrentamiento al mal de Alzhéimer.

Son varias las premiaciones para eligir iniciativas que, de algún modo, contribuyen con el desarrollo del público al que se dirigen. Además de la Educación Continua, el premio tiene otras categorías: hasta 6 años (preescolar), de 6 a 12 años (primário), de 12 a 17 años (juvenil) y educación para el bienestar e innovación (sin definición de edad). Los ganadores de cada categoría audiovisual se ganan US$ 2 mil en dinero y el proyecto que más se destacar, el ganador del Gran Prix Japan Prize, acumula un premio más de US$ 5 mil dólares.

Una división específica elige los dos mejores proyectos para tele, originarios de países y regiones que enfrentan limitaciones y dificultades financieras. El Hoso Bunka Foundation Prize premia una propuesta de tono educativo con US$ 8 mil en dinero y el premio de la UNESCO es de US$ 3 mil para una propuesta de programa de TV que promueva la alfabetización y la enseñanza de la lengua en el desarrollo de la educación básica de un país o región.

Hay, aún, premiaciones especiales, como el Maeda Prize – para programas de TV con carácter educativo, el Japan Foundation President’s Prize – para proyectos que estimulan la cooperación internacional entre razas y culturas extranjeras – y el premio UNICEF – para trabajos que promuevan la reflexión sobre la vida de niños en situaciones de riesgo.

Los ganadores son elegidos por un cuerpo de jurado internacional, formado por investigadores y expertos en medios y educación en todo el mundo. Durante casi dos semanas, estos profesionales asisten y discuten las producciones de los finalistas de todas las categorías para llegar a los premiados. La evaluación se hace en puertas cerradas. Entre los jurados de este año está la directora-general y editorial del comKids, Beth Carmona, que, como chairperson, va a coordinar los trabajos de todas las categorías audiovisuales. El Japan Prize recibió, este año, 331 inscripciones de producciones de 208 organizaciones de 57 países/regiones.

Beth Carmona, diretora-general del comKids, en sesión especial para Maestros, comkids 2013. Foto: Danila Bustamante/comKids

Japan Prize anuncia novedades para acompañar innovaciones digitales

El Japan Prize se consagra como un festival de importancia histórica en el área de medios y educación y también avanza como foro de debate sobre las últimas tendencias en el área. La Conferencia Internacional de Productores de Medios Educativos (IPCEM), creada el año pasado, se ampliará en esta edición y tendrá seis sesiones. Una de ellas va a discutir el Poder de la Animación y el director español Ignacio Ferreras, del largo-metraje de animación Wrinkles, vencedor del Grand Prix de 2012, va a comandar uno de los paneles.

Temas del ambiente escolar también están entre los principales destaques del IPCEM, que va a discutir el futuro de los colegios y los cambios que se anuncian en las clases a partir de los MOOCs – el Potencial y el Desafío de los Cursos En Línea Abiertos y de Masa. Hay, aún, paneles sobre los conflictos del Acoso, la Educación Científica, la Prevención de Desastres y el Escenario de los Países en Desarrollo. El IPCEM se llevará a cabo del 21 al 24 de octubre, paralelamente al proceso de elección de los finalistas del premio.

Japan Prize va a ofrecer también este año una excursión para los participantes interesados en ver, en la práctica, como los programas de TV educativos tienen un uso efectivo en Japón. Podrán visitar las clases de un colegio primario de Tokio que ya incluyó las películas y los trabajos multimedios a la rutina escolar de los niños.

La innovación digital está siempre en el radar del Japan Prize. El festival fue creado en 1965 por la NHK como una competencia internacional de programas de TV, sin embargo, a lo largo del tiempo, amplió el enfoque de actuación a causa de los cambios que se notan en el mercado. Desde el 2008, promueve también otros productos audiovisuales de contenido educativo – como películas, websites, juegos y materiales interactivos.

Según la organización del premio, los trabajos inscritos en la edición de este año son un reflejo de las tendencias del avanzo digital en las áreas de la educación, diseño, creación y usabilidad. Se destacan los contenidos educativos desarrollados para tabletas y computadoras, como los de función touchscreen para el público infantil. Entre los programas de TV para niños, surgen temas como filosofía, relaciones humanas y sociales. Y los destaques de las categorías de trabajos dirigidos para adultos han sido documentales, contenidos para web y clases en línea de universidades sobre temas universales y relevantes para la sociedad moderna.

Crece el número de producciones latinoamericanas en el Japan Prize

Al lado de Brasil, Chile y Colombia figuran como países latinoamericanos que tienen representantes entre los finalistas de la 40ª edición del Japan Prize. Chile y Argentina concurren con la coproducción Horacio y Los Plasticines y Colombia tiene tres finalistas, dos de ellos elegidos entre las producciones de Educación Primaria. En esa categoría también están EL Show de Perico, producido por la Radio y Television de Colombia (RTVC), y el programa de TV Migrópolis, de Hierro Animación, ganador de dos premios del Festival comKids Prix Jeunesse Iberoamericano, que se llevó a cabo en Brasil. Otra producción colombiana, Tu Huerta en Casa, concurre en el Japan Prize en otra categoría, la División de Propuesta de TV.

La visibilidad de las producciones latinas confirma la relevancia de ese mercado. Según los organizadores del Japan Prize, el número de inscripciones de productores de Suramérica y América Central creció este año, en comparación con otras ediciones. El secretario-general del evento japonés, Yuichi Itamiya, resalta la importancia de la participación de los productores de esa región y confiere al Festival comKids Prix Jeunesse Iberoamericano responsabilidad por ese crecimiento. El comKids reunió en junio de 2013 las mejores producciones audiovisuales, digitales e interactivas realizadas en América Latina y en la Península Ibérica para el público infanto-juvenil.

Esa ocasión fue justamente cuando Itamiya vino por primera vez a Brasil, para divulgar el Japan Prize en el Festival y conocer de modo más cercano las creaciones regionales. “Me impresionó la gran calidad de los contenidos y los mensajes universales de las producciones”, afirmó el secretario-general del premio, que apuesta en el fuerte potencial para que los contenidos latinoamericanos logren cada vez más los mercados internacionales en proyectos de coproducción.

Señor Yuichi Itamiya, secretario-general del Japan Prize
comKids 2013 – Foto: Danila Bustamante/comKids

Vea también:

Tráilers de los finalistas de la edición de este año del Japan Prize.